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Archivio per agosto 2011

Convivere solo con un tablet

29 agosto 2011 Alberto Nessun commento

La storia

In questo articolo vorrei ripercorrere la mia avventura, durata qualche settimana in cui ho utilizzato solo il mio tablet per fare tutto accantonando anche per lunghi tratti il mio notebook con Fedora 15.
Come in tutte le avventure si devono ovviamente citare i protagonisti: ovviamente il sottoscritto e l’Acer Iconia A500 con Android Honeycomb 3.2 con ROM Lightspeed presa dal forum di XDA Developers. Durante le varie settimane ho registrato impressioni di utilizzo da utente e studente e le ho condensate in questo articolo che spero possa essere utile agli utenti per compiere il passo definitivo di avvicinamento ad un tablet o per allontanarsene definitivamente. L’articolo ha una finalità prettamente informativa e non è una analisi tecnica approfondita dello “strumento”, contiene solo le impressioni di un utente appassionato.

Lettura Mail

In questa sezione non posso non parlare dell’applicazione ufficiale per Gmail in quanto è fatta veramente fatta benissimo, l’organizzazione degli elementi all’interno dell’applicazione è favolosa e consente di visualizzare in modo molto facile tutte le mail che si hanno sul proprio account di posta. L’applicazione permette di avere raggruppati i thread (mail con lo stesso oggetto) e questo gioca un ruolo decisivo nel mio caso, sono iscritto a diverse mailing-list e avere una riga per ogni mail mi renderebbe pazzo, o aumenterebbe la mia pazzia ;-)
L’editor per la composizione di una nuova mail (o per la risposta ad una mail che ci è arrivata) è molto semplice e immediato, allegare file è a portata di tocco e la risposta ad una mail consente di includere automaticamente il testo della mail a cui sista rispondendo.

Navigazione internet

Una delle funzioni che non può mancare in un tablet è la navigazionein internet, e per navigare serve ovviamente un browser come su un normale pc. Per android esistono tanti browser: Firefox, Opera, DolphinBrowser, quello predefinito e molti altri. Una caratteristica che ho trovato in tutti è la possibilità della navigazione a schede, che dal mio punto di vista è fondamentale e non potrei farne a meno. Il browser predefinito per le prove che ho fatto è quello più veloce, ma pecca nelle barre di inserimento di testo in quanto il cursore non è allineato con la parola che si sta scrivendo (l’ho notato nel pannello di inserimento testo mentre provavo a scrivere questo articolo sul mio blog WordPress).
Il primo posto lo do sicuramente a Firefox, lo uso sia sul pc che sul tablet e non ho mai avuto problemi, la gestione delle schede aperte è fenomenale (le schede vengono nascoste in una barra laterale a sinistra e possono essere richiamate facendo un semplice movimento con le dita, basta scorrere verso sinistra) e consente di risparmiare molti pixel utili sullo schermo.

Social Network

Come social network prenderò in considerazione Facebook e Twitter in quanto sono gli unici che uso e che penso possano essere interessanti da analizzare. Andiamo a snocciolarli:

  • Facebook: per quanto riguarda il più famoso tra i social network devo registrare un sostanziale parimerito tra 3 applicazioni diverse: Seesmic, Facebook per Android e FriendCaster Pro. La prima consente non solo di avere a disposizione Facebook ma anche Twitter e può essere comoda quando si vuole ottimizzare lo spazio disponibile o semplicemente per usare una sola app per tutto (io la uso sul mio cellulare con Gingerbread 2.3.4 e mi trovo bene), la seconda e la terza sono molto simili graficamente e forniscono praticamente le stesse funzioni con l’unica nota che la versione Pro di FriendCaster costa 3.46 euro. Purtroppo non è ancora disponibile, o forse non l’ho trovata io, una applicazione per Facebook ottimizzataper i tablet e il grande schermo che mettono a disposizione.
  • Twitter: arriviamo al secondo social network della mia analisi, in questo caso c’è un solo vincitore: Tweetcomb. Questa applicazione è l’unica, o forse l’unica che ho trovato, ottimizzata per honeycomb e gli schermi dei tablet, permette di avere in un’unica schermata tutti i tweet dei contatti che si seguono, i messaggi diretti e le menzioni. Altre applicazioni che vorrei ricordare sono: l’applicazione ufficiale di twitter che utilizzo sul mio smartphone e la sopracitata Seesmic;

Lettore feed RSS

Per quanto riguarda il lettore di feed RSS vorrei portare all’attenzione 3 applicazioni che secondo me sono molto valide e permettono di collegarsi direttamente ai feed che abbiamo sottoscritto con il nostro account su google, le tre applicazioni in questione sono: gReader, Google Reader e Newsr. Tutte le applicazioni offrono le stesse funzionalità (devono solo permettere la lettura di feed RSS) ma in alcune caratteristiche “visive” differiscono. Newrs e Google Reader sono disponibili solo in inglese, Newrs è quella che ha l’interfaccia più minimal, Google Reader è visivamente molto simile (praticamente lo stesso tema) dell’applicazione per Gmail, gReader è la mia preferita. L’ultima conclusione è un mero giudizio personale, l’applicazione ha tutto quello che mi aspetto da una applicazione per leggere i feed e sopratutto dove me lo aspetto: un modo semplicissimo per aggiornare i feed, un modo semplicissimo per segnarli tutti come letti, una navigazione molto facile (molto simile a quella delle mail), una rapida e ben visibile barra di ricerca delle parole chiave all’interno dei feed, una buona ripartizione della finestra tra lista di articoli e articolo che si sta leggendo (ovviamente quest’ultimo occupa la maggior parte dello spazio della finestra), una nota dolente è un problema di visualizzazione dei video da YouTube (non riesco a vederli) che spesso sono inclusi negli articoli.

Suite ufficio

Per quanto riguarda le suite d’ufficio sono a conoscenza solo di due alternative entrambe valide:Polaris Office e Quick Office HD. Entrambe le suite sono a pagamento e consentono di modificare e creare file nel formato Office di Microsoft, quindi i classici .doc, .xls e .ppt. Non sono presenti al momento programmi per Android che gestiscano formati liberi come .odt, .ods e .odp. Personalmente ho provato solo Polaris Office in quanto era già presente nella ROM che ho installato e se non avete particolari esigenze è sufficiente. Utilizzo Polaris Office per prendere appunti in università durante le ore di lezione e sono abbastanza soddisfatto, permette di inserire del testo di diversa grandezza, sottolinearlo, metterlo in grassetto, cambiare di colore, permette di inserire elenchi puntati e numerati e il layout è praticamente lo stesso se lo si guarda su LibreOffice/OpenOffice.

Lettore documenti PDF

Per quanto riguarda i lettori di PDF mi sento di consigliare due programmi: ezPDF Reader e Repligo Reader. Quando sono in università e prendo gli appunti direttamente sulle slide/dispense messe a disposizione dai docenti questi due programmi funzionano molto bene, mi consentono di introdure del testo direttamente sul pdf, sottolineare e fare dei piccoli schemi a mano libera. I file modificati sono salvati in formato Pdf e quindi possono essere letti su qualsiasi lettore di pdf su PC.

File manager

Un file manager è un classicissimo programa che consente di navigare le cartelle che ci sono sul proprio dispositivo e fare le classiche operazioni di copia/incolla/taglia/rinomina/cancella dei file. In tutta onestà non ho fatto una ricerca super approfondita sulle varie alternative che si avevano a disposizione e mi sono trovato bene con il file manager installato sulla ROM: File Manager HD (Honeycomb), ottimizzato per i tablet, sfrutta la stessa visualizzazione e organizzazione che si può trovare in Gmail e gReader. Un altro file manager che mi sento di consigliare è: Astro File Manager lo stesso che ho sul mio smartphone ma che purtroppo non ha la versione ottimizzata per i tablet.

Player multimediale

Come per il file manager anche per il player multimediale non ho fatto una ricerca molto approfondita ma mi sono limitato ad utilizzare per la musica il player audio di default e per i video non posso che consigliare Moboplayer che con l’aggiunta dei codec mi permette di vedere video/film a tutto schermo. Un’altra app chemi sento di includere in questa sezione è quella per YouTube che con una grafica molto molto ben curata consente di navigare i contenuti del sito in maniera molto rapida.

Convivenza con altro androide

In questa sezione vorrei parlare brevemente di come se la cava il mio tablet con il mio HTC Magic con Gingerbread 2.3.5. Una volta collegato lo smartphone al tablet subito parte la ricarica tramite USB (ovviamente è il tablet che carica lo smartphone) e questo la prima volta mi ha fatto ben sperare ma purtroppo anche abilitando l’USB per lo scambio di dati non riesco a navigare nella memoria SD dello smartphone. Togliendo invece la scheda SD dallo smartphone e collegandola ad un adattatore riesco a navigarne il contenuto.

Note Taking

Personalmente non posso più fare a meno di Evernote che mi consente di appuntare in modo veloce una nota e sincronizzarla su tutti i miei dispositivi mobili (tablet e cellulare android) e account sul sito. L’account di Evernote puo’ essere consultato anche da un qualsiasi browser e quindi da qualsiasi computer posso accedere alle mie note, modificarle, aggiungerle e cancellarle. Un’altra applicazione che merita un cenno è Astrid Elenco Attività, non è un vero e proprio note taking ma un programma per creare To-Do List e mi torna molto utile quando devo appuntare qualcosa rapidamente per non dimenticarlo e per poter poi con più calma creare un appuntamento su Google Calendar.

Download file da Internet

Per quanto riguarda il capitolo download posso essere abbastanza soddisfatto, la versione di Firefox per Android ha una specie di download manager che consente di visualizzare quale e’ lo stato dei download che si hanno in corso, questo torna particolarmente utile quando si vuole scaricare file da siti come Megaupload, Fileserve, etc.
Un’altra applicazione che ho trovato molto utile è aDownloader un client torrent con cui è possibile, una volta ottenuto il file .torrent (per esempio una distro linux) fargli gestire direttamente il download.

Musica in Streaming

Riguardo a questo aspetto ero molto scettico perche’ non ero a conoscenza di nessuna applicazione che potesse consentirmi di ascoltare musica in streaming. Poi ho trovato questa applicazione: Dood’s Music Streamer che permette di collegarsi a Grooveshark e ascoltare la musica come se si farebbe dal browser, e’ possibile selezionare delle playlist, fare delle ricerche e scegliere quali brani ascoltare in base alle proprie preferenze. Una funzione che ho trovato molto utile è la possibilità di creare una playlist con i brani più ascoltati su Grooveshark e modificarne l’ordine di ascolto con un semplice “prendi e trascina in un altro punto”.

Ciao Alberto

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