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Convivere solo con un tablet

29 agosto 2011 Alberto Nessun commento

La storia

In questo articolo vorrei ripercorrere la mia avventura, durata qualche settimana in cui ho utilizzato solo il mio tablet per fare tutto accantonando anche per lunghi tratti il mio notebook con Fedora 15.
Come in tutte le avventure si devono ovviamente citare i protagonisti: ovviamente il sottoscritto e l’Acer Iconia A500 con Android Honeycomb 3.2 con ROM Lightspeed presa dal forum di XDA Developers. Durante le varie settimane ho registrato impressioni di utilizzo da utente e studente e le ho condensate in questo articolo che spero possa essere utile agli utenti per compiere il passo definitivo di avvicinamento ad un tablet o per allontanarsene definitivamente. L’articolo ha una finalità prettamente informativa e non è una analisi tecnica approfondita dello “strumento”, contiene solo le impressioni di un utente appassionato.

Lettura Mail

In questa sezione non posso non parlare dell’applicazione ufficiale per Gmail in quanto è fatta veramente fatta benissimo, l’organizzazione degli elementi all’interno dell’applicazione è favolosa e consente di visualizzare in modo molto facile tutte le mail che si hanno sul proprio account di posta. L’applicazione permette di avere raggruppati i thread (mail con lo stesso oggetto) e questo gioca un ruolo decisivo nel mio caso, sono iscritto a diverse mailing-list e avere una riga per ogni mail mi renderebbe pazzo, o aumenterebbe la mia pazzia ;-)
L’editor per la composizione di una nuova mail (o per la risposta ad una mail che ci è arrivata) è molto semplice e immediato, allegare file è a portata di tocco e la risposta ad una mail consente di includere automaticamente il testo della mail a cui sista rispondendo.

Navigazione internet

Una delle funzioni che non può mancare in un tablet è la navigazionein internet, e per navigare serve ovviamente un browser come su un normale pc. Per android esistono tanti browser: Firefox, Opera, DolphinBrowser, quello predefinito e molti altri. Una caratteristica che ho trovato in tutti è la possibilità della navigazione a schede, che dal mio punto di vista è fondamentale e non potrei farne a meno. Il browser predefinito per le prove che ho fatto è quello più veloce, ma pecca nelle barre di inserimento di testo in quanto il cursore non è allineato con la parola che si sta scrivendo (l’ho notato nel pannello di inserimento testo mentre provavo a scrivere questo articolo sul mio blog WordPress).
Il primo posto lo do sicuramente a Firefox, lo uso sia sul pc che sul tablet e non ho mai avuto problemi, la gestione delle schede aperte è fenomenale (le schede vengono nascoste in una barra laterale a sinistra e possono essere richiamate facendo un semplice movimento con le dita, basta scorrere verso sinistra) e consente di risparmiare molti pixel utili sullo schermo.

Social Network

Come social network prenderò in considerazione Facebook e Twitter in quanto sono gli unici che uso e che penso possano essere interessanti da analizzare. Andiamo a snocciolarli:

  • Facebook: per quanto riguarda il più famoso tra i social network devo registrare un sostanziale parimerito tra 3 applicazioni diverse: Seesmic, Facebook per Android e FriendCaster Pro. La prima consente non solo di avere a disposizione Facebook ma anche Twitter e può essere comoda quando si vuole ottimizzare lo spazio disponibile o semplicemente per usare una sola app per tutto (io la uso sul mio cellulare con Gingerbread 2.3.4 e mi trovo bene), la seconda e la terza sono molto simili graficamente e forniscono praticamente le stesse funzioni con l’unica nota che la versione Pro di FriendCaster costa 3.46 euro. Purtroppo non è ancora disponibile, o forse non l’ho trovata io, una applicazione per Facebook ottimizzataper i tablet e il grande schermo che mettono a disposizione.
  • Twitter: arriviamo al secondo social network della mia analisi, in questo caso c’è un solo vincitore: Tweetcomb. Questa applicazione è l’unica, o forse l’unica che ho trovato, ottimizzata per honeycomb e gli schermi dei tablet, permette di avere in un’unica schermata tutti i tweet dei contatti che si seguono, i messaggi diretti e le menzioni. Altre applicazioni che vorrei ricordare sono: l’applicazione ufficiale di twitter che utilizzo sul mio smartphone e la sopracitata Seesmic;

Lettore feed RSS

Per quanto riguarda il lettore di feed RSS vorrei portare all’attenzione 3 applicazioni che secondo me sono molto valide e permettono di collegarsi direttamente ai feed che abbiamo sottoscritto con il nostro account su google, le tre applicazioni in questione sono: gReader, Google Reader e Newsr. Tutte le applicazioni offrono le stesse funzionalità (devono solo permettere la lettura di feed RSS) ma in alcune caratteristiche “visive” differiscono. Newrs e Google Reader sono disponibili solo in inglese, Newrs è quella che ha l’interfaccia più minimal, Google Reader è visivamente molto simile (praticamente lo stesso tema) dell’applicazione per Gmail, gReader è la mia preferita. L’ultima conclusione è un mero giudizio personale, l’applicazione ha tutto quello che mi aspetto da una applicazione per leggere i feed e sopratutto dove me lo aspetto: un modo semplicissimo per aggiornare i feed, un modo semplicissimo per segnarli tutti come letti, una navigazione molto facile (molto simile a quella delle mail), una rapida e ben visibile barra di ricerca delle parole chiave all’interno dei feed, una buona ripartizione della finestra tra lista di articoli e articolo che si sta leggendo (ovviamente quest’ultimo occupa la maggior parte dello spazio della finestra), una nota dolente è un problema di visualizzazione dei video da YouTube (non riesco a vederli) che spesso sono inclusi negli articoli.

Suite ufficio

Per quanto riguarda le suite d’ufficio sono a conoscenza solo di due alternative entrambe valide:Polaris Office e Quick Office HD. Entrambe le suite sono a pagamento e consentono di modificare e creare file nel formato Office di Microsoft, quindi i classici .doc, .xls e .ppt. Non sono presenti al momento programmi per Android che gestiscano formati liberi come .odt, .ods e .odp. Personalmente ho provato solo Polaris Office in quanto era già presente nella ROM che ho installato e se non avete particolari esigenze è sufficiente. Utilizzo Polaris Office per prendere appunti in università durante le ore di lezione e sono abbastanza soddisfatto, permette di inserire del testo di diversa grandezza, sottolinearlo, metterlo in grassetto, cambiare di colore, permette di inserire elenchi puntati e numerati e il layout è praticamente lo stesso se lo si guarda su LibreOffice/OpenOffice.

Lettore documenti PDF

Per quanto riguarda i lettori di PDF mi sento di consigliare due programmi: ezPDF Reader e Repligo Reader. Quando sono in università e prendo gli appunti direttamente sulle slide/dispense messe a disposizione dai docenti questi due programmi funzionano molto bene, mi consentono di introdure del testo direttamente sul pdf, sottolineare e fare dei piccoli schemi a mano libera. I file modificati sono salvati in formato Pdf e quindi possono essere letti su qualsiasi lettore di pdf su PC.

File manager

Un file manager è un classicissimo programa che consente di navigare le cartelle che ci sono sul proprio dispositivo e fare le classiche operazioni di copia/incolla/taglia/rinomina/cancella dei file. In tutta onestà non ho fatto una ricerca super approfondita sulle varie alternative che si avevano a disposizione e mi sono trovato bene con il file manager installato sulla ROM: File Manager HD (Honeycomb), ottimizzato per i tablet, sfrutta la stessa visualizzazione e organizzazione che si può trovare in Gmail e gReader. Un altro file manager che mi sento di consigliare è: Astro File Manager lo stesso che ho sul mio smartphone ma che purtroppo non ha la versione ottimizzata per i tablet.

Player multimediale

Come per il file manager anche per il player multimediale non ho fatto una ricerca molto approfondita ma mi sono limitato ad utilizzare per la musica il player audio di default e per i video non posso che consigliare Moboplayer che con l’aggiunta dei codec mi permette di vedere video/film a tutto schermo. Un’altra app chemi sento di includere in questa sezione è quella per YouTube che con una grafica molto molto ben curata consente di navigare i contenuti del sito in maniera molto rapida.

Convivenza con altro androide

In questa sezione vorrei parlare brevemente di come se la cava il mio tablet con il mio HTC Magic con Gingerbread 2.3.5. Una volta collegato lo smartphone al tablet subito parte la ricarica tramite USB (ovviamente è il tablet che carica lo smartphone) e questo la prima volta mi ha fatto ben sperare ma purtroppo anche abilitando l’USB per lo scambio di dati non riesco a navigare nella memoria SD dello smartphone. Togliendo invece la scheda SD dallo smartphone e collegandola ad un adattatore riesco a navigarne il contenuto.

Note Taking

Personalmente non posso più fare a meno di Evernote che mi consente di appuntare in modo veloce una nota e sincronizzarla su tutti i miei dispositivi mobili (tablet e cellulare android) e account sul sito. L’account di Evernote puo’ essere consultato anche da un qualsiasi browser e quindi da qualsiasi computer posso accedere alle mie note, modificarle, aggiungerle e cancellarle. Un’altra applicazione che merita un cenno è Astrid Elenco Attività, non è un vero e proprio note taking ma un programma per creare To-Do List e mi torna molto utile quando devo appuntare qualcosa rapidamente per non dimenticarlo e per poter poi con più calma creare un appuntamento su Google Calendar.

Download file da Internet

Per quanto riguarda il capitolo download posso essere abbastanza soddisfatto, la versione di Firefox per Android ha una specie di download manager che consente di visualizzare quale e’ lo stato dei download che si hanno in corso, questo torna particolarmente utile quando si vuole scaricare file da siti come Megaupload, Fileserve, etc.
Un’altra applicazione che ho trovato molto utile è aDownloader un client torrent con cui è possibile, una volta ottenuto il file .torrent (per esempio una distro linux) fargli gestire direttamente il download.

Musica in Streaming

Riguardo a questo aspetto ero molto scettico perche’ non ero a conoscenza di nessuna applicazione che potesse consentirmi di ascoltare musica in streaming. Poi ho trovato questa applicazione: Dood’s Music Streamer che permette di collegarsi a Grooveshark e ascoltare la musica come se si farebbe dal browser, e’ possibile selezionare delle playlist, fare delle ricerche e scegliere quali brani ascoltare in base alle proprie preferenze. Una funzione che ho trovato molto utile è la possibilità di creare una playlist con i brani più ascoltati su Grooveshark e modificarne l’ordine di ascolto con un semplice “prendi e trascina in un altro punto”.

Ciao Alberto

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Connettere Acer Iconia A500 e Fedora 15 via USB

13 giugno 2011 Alberto Nessun commento

Ciao a tutti ieri pomeriggio sono riuscito finalmente a collegare il mio nuovissimo Acer Iconia A500 a Fedora 15 attraverso il cavo USB fornito nella confezione. In questo modo posso trasferire direttamente i file dal pc al tablet e viceversa senza dover passare da una chiavetta/disco USB.

Voi direte: ma non basta collegare il cavo al pc?
Risposta: no.

Con Android Honeycomb per far dialogare il tablet con Linux serva il supporto per MTP (media transfer protocol), girando un po’ per la rete ho trovato questi due post:

e ho deciso di scrivere una piccola guida per far funzionare la connessione USB su Fedora 15.

Prima di tutto dobbiamo installare tutte le dipendenze che serviranno in fase di compilazione:

sudo yum install gcc-c++ gcc
sudo yum install libmtp libmtp-devel libnjb libnjb-devel
sudo yum install libid3tag libid3tag-devel glib2 glib2-devel fuse fuse-libs fuse-devel libmad libmad-devel

Scarichiamo il pacchetto mtpfs_0.9.orig.tar.gz da www.adebenham.com/mtpfs/, in rete c’è anche il pacchetto per Fedora ma a me non funziona. Una volta scaricato scompattiamolo con il comando:

tar -xzf mtpfs_0.9.orig.tar.gz

spostiamoci nella cartella creata:

cd mtpfs-0.9.orig

e diamo in sequenza:

./configure
make
sudo make install

creiamo una cartella dove verrà montato il disco interno del tablet:

sudo mkdir /mnt/acerIconia
sudo chown kato:kato /mnt/acerIconia

creiamo un file chiamato acerIconiaMount nella cartella /usr/bin e aggiungiamo la riga:

mtpfs -o allow_other /mnt/acerIconia

diamo i permessi di esecuzione con:

sudo chmod a+x acerIconiaMount

A questo punto riavviamo. Una volta riavviata Fedora, colleghiamo l’Acer al PC e diamo da terminale:

/usr/bin/acerIconiaMount

e spostiamoci nella cartella /mnt/acerIconia per accedere alla memoria interna del nostro tablet. Per smontare il disco interno dell’Acer è possibile creare un file acerIconiaUmount, sempre nella cartella /usr/bin e mettere le righe:

fusermount -u /mnt/acerIconia

dargli i permerssi di esecuzione con:

sudo chmod a+x acerIconiaUmount

e quando vogliamo smontare il disco interno dell’Acer ci basterà dare da terminale:

/usr/bin/acerIconiaUmount

Semplice no ;-)

Ciao Alberto

PS: con semplici modifiche è possibile adattare la guida ad una qualsiasi distribuzione GNU/Linux.

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Me and my Acer Iconia A500

11 giugno 2011 Alberto Nessun commento

Ciao a tutti questa settimana ho acquistato un Acer Iconia A500 con sistema operativo Android 3.0 Honeycomb. Le caratteristiche del mio terminale sono:

  • Sistema operativo: Android 3.0 Honeycomb
  • Processore: NVIDIA Tegra 250 dual-core Cortex A9, 1 GHz
  • Memoria flash: 16 Gb
  • Memoria RAM: 1 Gb
  • Schermo: 10,0″ WXGA TFT 262K LCD
  • Fotocamera posteriore: 5 megapixel con messa a fuoco automatica e flash led
  • Fotocamera anteriore: 2 megapixel
  • GPS
  • Wi-Fi 802.11 b/g/n (solo 802.11n 2.4 GHz)
  • Bluetooth 2.1 + EDR
  • Slot per scheda microSD
  • Batteria: polimeri di litio ricaricabile da 3260 mAh x 2 (24,1Wh)
  • Uscita Dolby Mobile/HDMI
  • Dimensioni: 260x177x13,3 mm

Il contenuto della confezione è piuttosto scarno: panno per pulire lo schermo, alimentatore, cavo mini USB e ovviamente il tablet (più manuali vari)

Il tablet mi ha sorpreso tantissimo, facilità di utilizzo incredibile, prestazioni favolose con i giochi installati di default. Android 3.0 Honeycomb è ancora un po’ giovane, non sono state ancora scritte tante applicazioni (in realtà sono abbastanza poche) ottimizzate per lo schermo dei tablet ma secondo me si hanno delle prospettive di sviluppo incredibili. Per ora le applicazioni ottimizzate per il tablet e che ho provato sono Gmail, Newsr, TweetComb, Qello, DrawFree, ezPDF Reader, Quickoffice Pro HD, File Manager HD. Il fine ultimo di questo acquisto è quello di sostituire il portatile, come navigazione/news/musica/film ci potrei riuscire in tempi molto brevi ma la strada sarà lunga e ci sono alcune cose che ad un informatico mancano, venendo da quattro anni di solo linux alcune cose non sono facilmente rimpiazzabili (terminale, repository, installazione di ogni tipo di programma, programmi per lo sviluppo di applicazioni) ma capisco perfettamente che non sono proprio “tagliate” per un tablet.

Purtroppo ora ho finito l’università e riprenderò a ottobre quindi il test con appunti e altro lo devo rimandare ma da qualche prova che ho fatto a casa dovrebbe essere molto comodo (l’applicazione ezPDF Reader permette di modificare i PDF aggiungendo del testo, delle note a margine, sottolineare, cerchiare). Adesso voglio provare come è leggere un libro intero e collegare il tablet al televisore con la porta HDMI (ho dovuto comprare a parte il cavo da micro HDMI a HDMI perchè non viene incluso nella confezione).

Ecco alcune immagini

Vista frontale


Vista retro


Fotocamera posteriore

A breve farò un post su come abilitare il collegamento tra PC con GNU/Linux e l’Acer attraverso il cavo usb fornito in dotazione nella confezione.

Ciao Alberto

PS: questo post è stato scritto utilizzando l’applicazione per WordPress di Android direttamente dall’Acer Iconia A500 :-)

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